26周年

 おかげさまで蟲文庫は今日で26周年を迎え、27年目となりました。おかげさまでとしか言いようがないのですが、これまで同様、一冊でもよりよい本を、一日でも長く並べていられるよう、一日、一日、こつこつとやっていきたいと思います。これからもどうぞよろしくお願いいたします。

 先週、店をはじめた当初からのお客さんである大阪のOさんの娘さんと息子さんが晴れ着で覗いてくださいました。娘さんは大学卒業、息子さんは成人で、お母さん(Oさんの奥様)の郷里である倉敷の写真館で記念撮影をされたのだそうです。店を移転した頃に、ベビーカーとおんぶひもとで連れられてきていたおふたりが、「まあ!こんなに立派になって」とかつてわたしも親戚のおばさんから言われたような台詞がつい口をついて出そうになりました。ただ、その時は、突然だったこともあり、わわわーと驚き喜んで、近況を伺ったり、自分の足の怪我のことを話したりしたのですが、みなさんがお帰りになったあと、続けているとこんなに幸せなこともあるんだな、とじわじわと感激してきて、そして、歳をとるとほんとに涙もろくなるものだなということを実感しました。

(Oさんご一家については、機会がありましたら『わたしの小さな古本屋』の中の「まだつぶれていません」という話と、文庫版のあとがきを読んでみてください。)

文庫版『わたしの小さな古本屋』の装画である、平岡瞳さんの版画です。

ご近所さんと20年

 駅前から、いまの場所に移転して、今年でちょうど20年になります。店の周囲もここ数年で一気に観光地化しましたが、それでも元々一般の住宅も多い地域で、普段はそれほど交流はないけれど、長年のうちにお互い「あの家(もしくは店)のだれだれさんね」とそれとなく認識しあい、通りすがりに軽く会釈はする、というような間柄の「近所の人」がたくさんいます。特に少し世代が離れている場合は、これまでなかなか会話のきっかけがなかったのですが、このたびの骨折後、営業再開したとたんに、そんな方が次々と覗いては、復帰を喜び激励してくださって、ちょっとびっくりしました。ほとんどの方とは、それが、ほぼ20年来のはじめての会話となったわけなのですが、みなさん、休んでいた3ヶ月間、店の表に貼っていた「店主骨折のため しばらくの間休業いたします」という紙を見て、ずっと心配してくださっていたようです。わたしの親ほどの年齢の方が多いので、手足が不自由になることの辛さ、不便さは他人事ではないのだろうとも思いました。


 そんなこんなで、最近では道端ですれ違うと挨拶をしたり、少し立ち話をしたりするご近所さんがずいぶん増えました。そして、新参者と思っていたわたしも、老舗をのぞけば、まあまあ古いほうになってきたんだな、と思う出来事でもありました。

近所の乙女椿が咲きはじめていました

野鳥趣味

せっかくリニューアルした店番日記ですが、すっかり療養日記の様相です。しかも日々自宅と店との往復だけで精一杯なので、毎度同じようなことばかり書いておりますけれども、ともあれしばらくは「まあなんとかぼちぼちやってるな」というふうな、生あたたかい目で見守っていただけたらと思います。

数年前から急に野鳥に興味が出て、写真に撮ってはあとで種類を調べるというのが趣味になりました。それまでは、ハトとカラスとスズメとサギの仲間くらいしか見分けられなかったというのに、いまや数十メートル先の川の波紋の大きさを見ただけで「あ、いまカイツブリが潜った」とわかるようにまでなっていて、自分のことながら可笑しいです。

鳥が見たいばかりにはじめた徒歩通勤、はじめは体力的にも足の状態からみてもやや無理があったのですが、おかげでだいぶ鍛えられてきました。

カイツブリ。潜水が得意です。

カイツブリは小さな水鳥で、一緒に写っているヒドリガモ(カモの仲間の中ではそれほど大型ではない)の半分くらいのサイズです。

薄皮を

一月も中旬をすぎて、すっかり日常が戻りました。一年でもいちばん静か(ひま)な時期ではありますが、怒濤の年末年始のあいだ棚に上げていたあれこれが一気に押し寄せて、頭の中だけはやけに忙しいという状況です。そういえば、自営業者はそろそろ確定申告ですね。


こないだ、足の様子を心配して尋ねてくださった方に「見た目は数カ月前とたいして変わりませんけど、毎日ちょっとずつは……」といつものようにこたえたら、「ああ、薄皮を剥ぐように?」と返してくださり、「そうそう!それ!」と思いました。そうなんです、相変わらず片方松葉杖をついてよちよち歩いていますが、内側はそんな感じです。

通勤時に重たい望遠レンズを持ち歩けるようにもなりました。

朝日を浴びてうっとりしているカワセミ
朝日を浴びてうっとりしているカワセミ
カワセミの後ろ頭

背中にカイロ

無事に「年末年始休まず営業」期間をおえ、本日は10日ぶりの休日です。毎年、お正月とGWとお盆休みの頃に、こうした機会がありますが、昨年はGWに入る前日に骨折し、もちろん丸々休業。お盆休みは営業再開直後でまだ体力がなく、2〜3日おきに休んだため、このたびの年末年始にようやく「例年どおり」に開けられるようになりました。ほんとうにほっとしています。それでほっと気が緩んで風邪をひかないように、今日は背中にカイロを貼りました。背中にカイロは肩凝りにもいいですね。


下の写真は新しくしたショップカードです。年賀状にも使うつもりで作ったのですが、いろいろと仕事が渋滞していて昨年のうちにはまったく書きはじめられず、元日からあわてて、いただいた年賀状に返信の形で出しているような状態です。そんなこんなで「あれ? 今年は来ないな」と思ってくださる方もあるかもしれませんが、ただ手が回らないだけで他意はありませんので、どうぞご容赦ください。

初詣と古本

あけましておめでとうございます。

こちら山陽地方南部は、うららかといってもいいくらいの好天に恵まれた三が日となりました。曜日の関係で今年のお正月休みは長めなのもあってか、この界隈でいちばん大きな神社のある美観地区周辺もたいへんにぎやかです。そして、そんな大勢の方々の中には、初詣に来て、観光もして、ついでに古本でも買って帰ろうか、という方もそれなりにおられるのは、本当にありがたいことだと思います。なにがどう、とは説明が難しいのですが、やはりなんとなく「お正月ぽい」本が売れるのも楽しいです。


本年もどうぞよろしくお願いいたします。

松葉杖の大晦日

おかげさまで無事いつもように店番をしながら大晦日を迎えることができました。骨折した当初は、まさかお正月になってもまだ片方松葉杖をついていて、自転車にすら乗れないとは思ってもみませんでしたが、非常にゆっくりと、しかし着実に良くなっているのは実感できるので、何をするにもいちいち時間のかかる日々の困難よりは、「これだけ動けて働けたら、まずはじゅうぶん」という、のんびりとした気持ちのほうが大きいです。

7月の終わりに営業再開して以来、心配して訪ねてくださる方がいまもおられ、特にこの年末は、一年ぶりになるような方々から開口一番「大丈夫ですか?」と声をかけていただくことも多くて、ほんとうにありがたいことだと思います。今後もしばらくは週5日程度の不定期営業となりますが、引き続きどうぞよろしくお願いいたします。


みなさまも、よいお年をお迎えください。

蟲バッグ

ひところ自分で作って売っていた蟲バッグ、裁断も縫製もロゴ書き(描き)もすべてひとりで行うため、だんだんと手が回らなくなり、いつのまにかやめてしまっていたのですが、このたびの足の骨折で長期休業を余儀なくされていた時に「そうそう!」と久しぶりに思い出してまた作りはじめました。


その時々に手に入った生地で作るので、サイズも値段もまちまちですが、おおよそ1500円〜2300円くらいの間です。どうぞよろしくお願いします。

近況

いつの間にかもう師走ですね。4月の終わりに自転車で転んで右膝の膝蓋骨(しつがいこつ)という、いわゆる「膝のお皿」を骨折し、3ヶ月ほどの休業ののち、7月の終わりになんとか営業再開。いまだにリハビリ通院が続いてはいますが、それでも現在では「おおよそ11時〜18時までの営業で、不定期での週二日休業」と、まあまあ普通に開けられるようになってきました。

休業中は店の表に「店主骨折のため、しばらくの間休業いたします」と書いた、そこそこ大きな張り紙をしていたので、あとでけっこう笑われましたが、でもこれは、こんな零細個人商店が「都合によりしばらくの間休業いたします」とだけ書いていたら、もっとずっと深刻な状況を想像されがちだと思ったからなのです。本人も周りも、「あ、骨折ならしょうがないね」と、さっぱり受け止められるので、その点はわりあい気が楽でした。ちなみにこれは、ぎっくり腰の時に「ぎっくり腰で」と書くのが恥ずかしくてやめておいたばかりに、周囲にものすごく心配をかけてしまった、という経験によるものです。

部位が部位だけに、完治までには非常に時間がかかる骨折で、まだ片方松葉杖をついており、自転車にも当分乗れそうにないため、自宅から店までの3km弱をの道のりを片道1時間以上かけての徒歩通勤なのですが、この年齢(子年なので、来年年女)で、とにかくよく歩くようになったのは、これはすごく良かったなあ、と思うことのひとつです。この歩く習慣は、是非とも継続したいとは思っていますが、でも自転車に乗れるようになったら、やっぱり乗っちゃうでしょうね。

そんなこんなで、以前にも増して行動範囲が狭まり、じっとしていることが増えたこの半年ほどだったので、「では、せっかくなのでこの機会に」と、ここ数年ブログで代用していた蟲文庫のサイトをリニューアルしました。まだ、おおよその「外観」が出来たばかりで、中身はこれからですが、ぼちぼちと充実させていきたいと思いますので、これからもどうぞよろしくお願いします。

通勤路のカワセミ。カメラをさげて歩けるようにもなりました。